这台外型略显古怪的主机,却是几代巴西玩家们共同的童年回忆

这台外型略显古怪的主机,却是几代巴西玩家们共同的童年回忆

来源TGBUS原创作者夜语2018-11-20

在巴西,Phantom System甚至一度成为了游戏机的代名词。

任天堂1983年推出的FC是很多国家80、90后玩家人生的第一台主机,虽然根据官方统计,红白机全球销量为6200万台,但这个数据并没有包含山寨兼容机的数量在内,而那些山寨机当年在很多国家和地区才是真正的主流,甚至成为了游戏机的代名词:例如中国大陆的小霸王,港台地区的小天才;苏联的Dendy,波兰的Pegasus,以及我们今天文章的主角:巴西的Phantom System。

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如果让一个中国玩家光看Phantom System的外型来猜是什么主机,估计其怎么猜都猜不到山寨任天堂FC身上:其机器外型像雅达利(7800),手柄却像世嘉(MD)。就是这样一台主机,却是巴西玩家们童年的共同回忆,就连任天堂也拿它没办法,最后只能将其收编。今天,我们就来讲讲这台传奇主机的故事。

巴西是南美最大的国家,属于“金砖四国”之一,和同属金砖四国的中俄一样,巴西的游戏市场起步于上世纪80、90年代,最初也是从盗版和山寨开始的。至于其原因,是因为当时三国经济都欠发达以及相关的法律法规不够健全,导致任天堂无暇顾及,才让山寨乘虚而入。

而巴西还有另外一个独有的特殊国情,那就是针对外国进口的消费电子产品收取高昂的关税:同样一台苹果iPhone,其在巴西的售价差不多是在美国本土的两倍,高昂的税费、导致市面上走私水货盛行。

而要想合法的进入当地市场,制造商纷纷选择在巴西选择合作伙伴或者设厂,游戏行业也不例外。

时间回到1989年,当时的巴西游戏市场才刚起步不久,市面上山寨与授权产品并存,也出现了相隔十几年的几代主机同场竞技的情况。主流还是雅达利12年前推出的8位机2600。

在这一年,一家名为Tectoy的玩具公司拿到了授权,开始生产世嘉4年前在日本推出的Master System,Master System也是8位机,世嘉当初想用它来和FC竞争,但奈何其不争气,在日本和北美都没打过任天堂,于是世嘉在1988年底推出了16位主机MD,并拿上一代的Master System来南美碰碰运气。

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同一年,一家名为Dynacom的公司发布了一款名为“Dynavision 2”的主机,采用了60针的日版插脚,配的却是类似雅达利2600的摇杆,这是巴西市面上首款山寨红白机,可能因为其操作不便问题,机器最终没有统治市场。

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一年后,Gradiente公司推出的Phantom System后来居上,成为了绝对的主角。

从外型上看,Phantom System一点儿也不像红白机,倒像它另外的两家竞争对手:主机是雅达利7800的翻版(7800用了和FC一样的CPU);而手柄的外型则是世嘉MD。Phantom System使用72针的美版FC(NES)插脚,但可以通过转接卡使用日版卡带。Gradiente甚至还为Phantom System配备了光枪。

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为何Phantom System要采用雅达利7800的外型?这里面还有个趣闻:原来Gradiente本身就拥有在巴西生产雅达利主机的授权,他们之前曾推出过巴西版的雅达利2600,并打算生产其后续机种——雅达利3年前推出的最新主机7800。模具甚至都已经开好了,一切就绪,准备生产。

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然而计划没有变化快,当时巴西玩家对雅达利游戏的兴趣逐渐在减弱,而Gradiente看到Dynavision 2在市面上越来越火,遂将目标转移到其上面来。可是雅达利7800开模花了不少钱怎么办?公司高层灵机一动,决定用雅达利的皮来包任天堂的骨头。

就这样,Phantom System诞生了。与其一起上市的,还有十多款FC游戏,这些游戏多数是盗版,发行商标是“滚雷”,有些来自于台湾公司(普泽的《灭罪精英》,改编自同名意大利警匪片),但也参杂着雅达利和动视的第三方授权游戏,例如《捉鬼敢死队》《超级陷阱》《圣铠传说》和《铁血战士》。此外,Gradiente还盗版了任天堂的“超级马力欧兄弟”系列,并用Falcon Soft的名字发行。

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与此同时,走私FC卡带还通过巴拉圭等邻国源源不断的流入巴西,卖给当地的游戏玩家。就这样,巴西的玩家们过上了和中国玩家一样的快乐生活。

当Phantom System成为巴西市场上最畅销的8位游戏机后,终于引起了任天堂的注意。虽然任天堂有“地球最强的法务部”,但这一次他们没打算控告Gradiente,而是本着“强龙不斗地头蛇”的原则,决定“化敌为友”,利用其渠道来销售正牌的FC。

当然,任天堂也设置了一个前提条件,那就是Gradiente必须将Phantom System停产。

1993年,一家名为Playtronic的公司成立了,这家公司由Gradiente和另外一家玩具生产企业Estrela各占50%股份,专门负责代理和生产任天堂的游戏产品,新公司也成为了Tec Toy的直接对手。

Playtronic生产的首台主机并不是FC,而是SFC:同年,采用PAL-M制式,双手柄,捆绑《超级马力欧世界》的SFC在巴西上市,与之一起上市的还有光枪外设和12款游戏。虽然上市时间比由Tec Toy引进的世嘉MD差不多晚了3年,但SFC很快后来居上:到1995年4月时,其已经占据了巴西16位机的六成市场。

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1995年,由Playtronic生产的正牌FC在巴西上市,可是由于当地8位机市场早已经被各种山寨FC占领(特别是Gradiente自家生产的Phantom System),正牌FC高昂的售价无法与山寨竞争,结果其成为了昙花一现的产品。

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1996年,Playtronic还将GB、VB和N64引进到巴西,直到2003年,由于居高不下的美元汇率、当地家庭平均收入下降以及盗版严重泛滥等原因,任天堂退出了巴西市场。

从此,巴西游戏主机市场由Tec toy独占。到2009年时,Tec Toy已经占据了80%的游戏主机市场,山寨FC的巴西故事宣告结束。

时至今日,Tec Toy仍在巴西生产新型号的世嘉MD主机,而Gradiente早已经转型生产其他消费电子产品。

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Phantom System虽然已经从市面上消失多年,但这个名字对于几代巴西玩家的意义,就像小霸王对中国玩家一样,是带领大家走进缤纷游戏世界的启蒙老师。他们为这台主机在心中留了一个特别的位置,永不忘却。

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